¿Qué harías si encontraras una mancha blanca extraña en el lugar de los “ojos rojos” tradicional en una foto de su hijo? Una madre encontró al mantener una estrecha vigilancia sobre los ojos de sus hijos puede salvar vidas: el reflejo blanco en la fotografía resultó ser un cáncer de ojo poco frecuente.

¿Qué haría usted si tomó una foto de su hijo, sólo para notar que ese molesto “ojos rojos” no estaba presente? Como una madre se enteró, este síntoma inusual puede ser el signo de una forma rara y mortal de cáncer de ojo. Afortunadamente, su vigilancia y proactividad salvaron la vida de su hijo. “Probablemente un par [de] mes [atrás] me daría cuenta cuando yo estaba buscando en el Avery en una luz, me gustaría ver algo en la parte posterior del ojo,” padre de Julie Fitzgerald dijo a CNN. Preocupado de que algo puede estar muy mal con su hijo, Julie hizo lo que la mayoría de los padres modernos probablemente hacer – se llevó a internet. Encontró artículos describiendo personas cuyas fotografías se presentaban con “ojo blanco” en lugar de que notoria ojos rojos, y descubrió que esto podría ser un signo de cáncer de ojo. Su esposo Patrick rozó preocupaciones de Julie, pero ella siguió adelante y tomó lo que probablemente fue la instantánea más aterradora de su vida. “Tomé la foto y la pluma, toda su alumno era blanco, y fue entonces cuando lo supe.” Siguiente seguido una montaña rusa de la intervención médica. Especialistas pronto descubrieron que el 75 por ciento de los dos años de edad, el ojo izquierdo de Avery fue consumido por tumores llamados retinoblastomas, y sólo también que este tipo de cáncer de rápido crecimiento probablemente había comenzado a desarrollar seis semanas antes. La historia rápidamente se hizo viral, y con buena razón: ilustra cómo dos de las cosas que probablemente todos hacemos puede salvar la vida de nuestros niños. Tomando fotos de la familia y navegar por la web para obtener información médica no son pasatiempos inútiles, esta historia revela. El retinoblastoma es una forma muy rara de cáncer en el ojo, pero la más común en los niños. Este tipo de cáncer representa el tres por ciento de todos los casos de cáncer diagnosticados en niños menores de la edad de 15. Dos tercios de todos los casos se diagnostican en niños menores de dos años, y el 95 por ciento en niños menores de cinco años. Como su nombre indica, el retinoblastoma se inicia en la retina, la parte del ojo que detecta la luz y envía la información al cerebro a través del nervio óptico. A medida que avanza, el retinoblastoma puede mover a las capas oculares y del nervio óptico, e incluso a la coroides. Una vez allí, puede invadir el cerebro y el resto del cuerpo del paciente. Aunque existe una forma hereditaria de retinoblastoma, esto afecta a una minoría de niños diagnosticados. Hasta el 75 por ciento de todos los casos de este tipo de cáncer de ojo poco frecuente son no hereditarios, y causada por una mutación del gen RB1. Actuar rápido es la clave para el éxito del tratamiento – el ojo izquierdo de Avery fue eliminado por completo, aunque los médicos dijeron que el niño probablemente había sido ciega desde su nacimiento. Con el tiempo se va a dar una prótesis ocular y pruebas médicas para evaluar su riesgo de otros tipos de cáncer todavía está en curso. Esta aterradora historia tiene un final feliz, por ahora, porque su madre Julie vio las señales desde el principio. Entonces, ¿qué son los síntomas de retinoblastoma, y qué medidas puede tomar para mantener un ojo hacia fuera para este raro cáncer en sus propios hijos? El retinoblastoma puede ocurrir en uno o ambos ojos, pero retinoblastoma bilateral se diagnostica por lo general antes de que un niño cumpla su primer cumpleaños. Los signos son los mismos independientemente de si afecta a uno o ambos ojos: Julie dijo a la prensa que se dio cuenta de un reflejo extraño en el ojo de su hijo antes de que ella tomó la foto que en última instancia condujo a su diagnóstico. Es importante tener en cuenta que estos cambios no siempre se pueden ver a simple vista. Ya en 2010, otro informe de una madre que vio “ojo blanco” en la fotografía de su hijo apareció en la prensa. Jacob tenía nueve meses, cuando su madre Samantha Rouse, una enfermera auxiliar, se dio cuenta de este signo revelador.