Las víctimas del síndrome de fatiga crónica a menudo reciben menos simpatía que la que se merecen. Pueden no parecer enfermo. Sus médicos no pueden encontrar anomalías en las pruebas de laboratorio. Sin embargo, la fatiga crónica es una enfermedad real, sólo posiblemente mal denominada.

En los años 1970 y 1980, el publicista Howard Bloom era un motor y agitador en la industria de la música americana. Jefe de publicidad de ABC Registros y luego director de publicidad para Gulf + Western, Bloom fue el responsable de “descubrir” John Mellencamp, KISS, Hall y Oates, AC / DC y Run DMC. Ejecución de su propia agencia de publicidad, que representaba Billy Joel, Michael Jackson, Cyndi Lauper, Talking Heads, Lionel Richey, ZZ Top, Bette Midler, AC / DC, y Simon & Garfunkel. Howard Bloom es apenas alguien que podría ser acusado de fingir una enfermedad porque no podía hackear llevar una vida exitosa. No obstante, en 1988 Bloom desarrolló el síndrome de fatiga crónica. Él se limitó básicamente a la cama para los próximos 10 años. Bloom era todavía un interés vital en la vida. Incluso trató de obtener una licencia de matrimonio sin tener que viajar a la recepcionista de la ciudad de Nueva York para una licencia, imposible, porque no podía salir de su casa. Bloom se recuperó y retomó una carrera de alto perfil como autor y comentarista, pero no hasta después de soportar años de discapacidad debido a esta enfermedad poco conocida. Las personas que tienen el síndrome de fatiga crónica generalmente plantean un desafío a sus médicos. Pueden quejarse de fatiga severa después de un esfuerzo físico mínimo. Pueden quejarse de la “niebla del cerebro”, o síntomas similares a la gripe que simplemente no va a desaparecer. Las personas que tienen el síndrome de fatiga crónica a menudo se les dice que son simuladores, o que tienen una enfermedad psicosomática y necesitan tratamiento psiquiátrico, o simplemente desaparecen. Existe un consenso cada vez mayor, sin embargo, que su enfermedad es tan real como la diabetes o enfermedades del corazón, o un hueso roto. Los médicos en diferentes partes del mundo de habla Inglés, utilizan diferentes términos para describir síntomas similares. En el Reino Unido, Canadá y Australia, las personas que tienen síntomas de estar crónicamente fatigado pueden ser diagnosticados de encefalomielitis miálgica. En estos países de la Commonwealth, un diagnóstico de la encefalomielitis miálgica requiere un componente muscular (mialgia), una especie de debilidad de los músculos esqueléticos, y un cerebro (cefálica) componente, algún grado de depresión o deterioro de la función mental. En los Estados Unidos, los médicos usan una definición más laxa de la enfermedad para diagnosticar el síndrome de fatiga crónica. Para obtener un diagnóstico de síndrome de fatiga crónica, el paciente debe (1) han sufrido de fatiga crónica severa durante al menos seis meses, (2) no sufre ninguna otra enfermedad conocida que dar cuenta de la fatiga, como el síndrome de sensibilidad química múltiple, fibromialgia , migraña compleja, o depresión, y (3) la pantalla al menos cuatro de los siguientes síntomas: La enfermedad es más común en mujeres que en hombres, y en personas más jóvenes que en las personas mayores. A menudo se llama “gripe yuppie”, pero es más común en los no blancos que en los blancos y en las personas pobres que en la clase media o los ricos. El síndrome de fatiga crónica puede causar muchos otros síntomas, como la taquicardia ortostática (pulso acelerado al pasar de una posición sentada a una posición de pie), intolerancia al calor, intolerancia al frío, y problemas digestivos crónicos. La presencia de síndrome de fatiga crónica no excluye que también tiene fibromialgia, síndrome del intestino irritable, la flexibilidad articular excesivo o inflamación crónica. Los científicos ya no creen que el síndrome de fatiga crónica se activa sólo por la infección del virus de Epstein-Barr; cualquiera de un número de infecciones virales pueden desencadenar una respuesta del sistema inmunológico hiperactivo que probablemente causa síntomas. Los científicos creen que el síndrome de fatiga crónica puede ser causada por cualquiera o la totalidad de una variedad de infecciones, que afectan no sólo al sistema inmune sino una