La mayoría de la gente piensa que la intolerancia a la lactosa es lo mismo que una alergia a la leche o los productos lácteos. Es importante distinguir entre los dos porque no son el mismo; de hecho, ni siquiera están relacionados.

Existe una gran confusión entre las dos reacciones adversas – alergia a la leche y la intolerancia a la lactosa, ambas atribuibles a la leche. La lactosa o intolerancia a la leche es sensibilidad a los alimentos no alérgica y se produce debido a la disminución o ausencia de la enzima lactasa que se requiere para metabolizar la lactosa de azúcar de leche. Es el tipo más común de la intolerancia a los hidratos de carbono se encuentra en los adultos de ascendencia africana, americana o asiática china, Nativo. Se desarrolla en los niños alrededor de la edad de cinco años debido a la pérdida parcial o completa de esta enzima debido a algunas razones desconocidas. Los niños menores de cinco años que sufren de un ataque severo de diarrea u otra enfermedad grave también pueden desarrollar intolerancia a la lactosa temporal o permanente. Alergia a la leche es una reacción adversa provocada por inmunoglobulina (IgE) E para una o más de las proteínas de la leche de vaca. Las personas pueden ser alérgicas a cualquiera de suero de leche o proteína de la caseína, o ambos, y una reacción alérgica puede ser provocada por cantidades muy pequeñas de estas proteínas alergénicas en personas sensibles. El tratamiento térmico, como la pasteurización, se rompe la proteína del suero, por lo que las personas alérgicas al suero de leche podrían no reaccionar a la leche pasteurizada. Pero la caseína es estable al calor, por lo que las personas alérgicas a la caseína probablemente reaccionará a todos los tipos de leche y productos lácteos. La mayoría de las personas son alérgicas al tanto de las fracciones de caseína y suero que indican que la mayoría de la gente alérgicos a la leche no pueden tolerar la leche hervida. La alergia a la leche puede ocurrir en cualquier individuo. Los niños pequeños se ven afectados con mayor frecuencia, aunque uno puede desarrollar alergia a la leche a cualquier edad. Alrededor del 5% de la población general en el Reino Unido sufren de intolerancia a la lactosa. Una proporción mucho mayor de personas se ven afectadas en las comunidades que no incluyen la leche en su dieta tradicional de adultos. Por ejemplo, hasta 75% de la comunidad africana negro y más de 90% de la comunidad asiática son intolerantes a la lactosa. Entre 30 y 50 millones de estadounidenses son intolerantes a la lactosa, y algunas poblaciones étnicas se ven más afectados en comparación con los demás. Hasta el 80 por ciento de los afroamericanos, el 80 a 100 por ciento de los indios americanos, y de 90 a 100 por ciento de los asiático-americanos son intolerantes a la lactosa. La condición se encuentra que es menos común entre las personas de ascendencia del norte de Europa. Por lo general, es más común en las personas mayores, ya que el cuerpo produce menos enzimas de lactasa a la edad avanzada. Los investigadores afirman que la alergia a la leche se desarrolla entre el 1% y el 7% de los niños. Hasta el 60% de los niños alérgicos a la leche superan esta alergia a la edad de 4 y el 80% a la edad de 6. Alergia a la leche se ve que es mucho menos frecuente en los adultos con una incidencia de sólo 0,1 a 0,5% en la edad adulta. Los síntomas comunes de la intolerancia a la lactosa rango de leves a graves e incluyen náuseas, vómitos, distensión abdominal, dolor abdominal, gases, diarrea, pérdida de peso y desnutrición. Los síntomas comienzan aproximadamente 30 minutos a 2 horas después de consumir un producto que contiene lactosa. La gravedad de los síntomas depende de la cantidad de producto que contiene lactosa consumida, el grado de deficiencia de la enzima lactasa en el cuerpo, y la edad de una persona, la etnia y la tasa de digestión. Los síntomas de la alergia a la leche pueden ocurrir dentro de unos pocos minutos después de la exposición en las reacciones inmediatas, o después de horas hasta varios días en reacciones tardías. Esta alergia es capaz de desencadenar una amplia variedad de síntomas que incluyen reacciones gastrointestinales – náuseas,