El cáncer colorrectal afecta a personas de todas las razas, sexos y se diagnostica con mayor frecuencia en personas mayores de 50 años.

Excluyendo los cánceres de piel, el cáncer colorrectal es la tercera forma más común de cáncer diagnosticados en hombres y mujeres, se diagnostican 208.000 nuevos casos de cáncer colorrectal cada año. El riesgo de por vida de desarrollar cáncer colorrectal es de aproximadamente 1 en 19, siendo el riesgo ligeramente más alto en hombres que en mujeres. El cáncer colorrectal se refiere a cáncer que se desarrolla en el colon o en el recto, cánceres de esta naturaleza son a veces se hace referencia por separado, ya sea como cáncer de colon o rectal, dependiendo de la ubicación de origen. Estos tipos de cáncer a menudo tienen los mismos síntomas y las características en común. Cuando se detecta y trata a tiempo, el cáncer colorrectal se considera curable. El cáncer colorrectal casi siempre se desarrolla a partir de pólipos precancerosos (crecimiento anormal) que se encuentran en el colon o en el recto, aunque la causa exacta aún se desconoce en el momento actual. Aunque se desconoce la causa exacta de los cánceres de colon y de recto, hay una gran cantidad de investigación en curso está haciendo para obtener más información. Los científicos están empezando a comprender la relación entre los cambios en el ácido desoxirribonucleico (ADN) y cómo los cambios pueden causar que las células normales se conviertan en cáncer. Algunos genes contienen instrucciones sobre cómo las células crecen y se dividen y van a través de la apoptosis (muerte). Los genes que dan lugar a una aceleración de la división celular son llamados oncogenes, genes que la división celular lento o provocar la apoptosis se llaman genes supresores de tumores. Los cambios dentro de varios genes diferentes se han relacionado con el desarrollo de cánceres. Un pequeño número de cánceres colorrectales son causados ​​por mutaciones genéticas heredadas, tales como; La poliposis adenomatosa familiar (PAF), el cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC) y el síndrome de Peutz-Jeghers. Muchas personas que tienen cáncer colorrectal no experimentan síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Sin embargo, cuando finalmente aparecen síntomas, éstos serán diferentes varían dependiendo de la etapa del cáncer, el tamaño del tumor (s) y la ubicación dentro del intestino. Los síntomas pueden incluir, pero no se limitan a lo siguiente: • Cambio en los hábitos intestinales, como diarrea o estreñimiento, o un cambio notable en la consistencia de las heces durante un período de semanas. • El sangrado del recto o sangre en las heces. • Dolor en el abdomen al tener una evacuación intestinal. • Una sensación de que el intestino no se vacía por completo. • Fatiga o debilidad. • Pérdida de peso inexplicable. Sangre en las heces puede ser un signo de cáncer, sin embargo, también puede ser una indicación de otra condición. Si la sangre de color rojo brillante es notable después de una evacuación intestinal, lo más probable es de hemorroides o fisuras (desgarros menores) en el ano. Además, ciertos alimentos como la remolacha, el regaliz rojo o colorante rojo número nueve se pueden convertir toda la materia fecal de un tono perceptible de color rojo. Los suplementos de hierro y ciertos medicamentos contra la diarrea pueden convertir las heces de un color oscuro, casi negro. Cada vez que la sangre en las heces está presente, una persona debe ser revisado por un médico para asegurarse de que no es el resultado de algo serio. El tipo de tratamiento recomendado por un médico dependerá de la etapa y la localización del cáncer. Las tres opciones más comunes para el tratamiento incluyen la cirugía, la radiación y la quimioterapia. La cirugía (colectomía) es el método preferido para tratar el cáncer colorrectal. ¿Qué parte de los dos puntos se retira y si otros tratamientos son una opción dependerá de la localización del cáncer, hasta qué punto el cáncer ha crecido hacia la pared del intestino, y si el cáncer se ha diseminado más allá de los ganglios linfáticos a otro partes del cu