Los ovarios se refieren a los órganos reproductores femeninos que son responsables de la producción de huevos para la reproducción humana. Cualquier tumor canceroso que surgen a partir de estos órganos reproductores se llama cáncer de ovario.

El crecimiento canceroso surge comúnmente en el revestimiento exterior de los ovarios (que se refiere al cáncer de ovario como epitelial) y rara vez a partir de las células que forman los huevos (conocidos como tumores de células germinales). El cáncer de ovario es considerado como el quinto cáncer más común en las mujeres y también como la causa principal de muerte por cáncer en mujeres. Se estima que el cáncer de ovario se traduciría en 21.650 nuevos casos entre los cuales alrededor de 15.520 mujeres se enfrentan a un mayor riesgo de muerte debido al cáncer de ovario. La prevalencia de vida de cáncer de ovario se ha pronosticado en alrededor de 4,5%. Las mujeres mayores se ven afectados con mayor frecuencia en la que cerca de dos tercios de las muertes por cáncer de ovario asociado se observan en las mujeres mayores de 55 años y más. Comúnmente conocido como el “asesino silencioso”, el cáncer de ovario rara vez resulta en síntomas en las etapas iniciales. Incluso si se notan síntomas, que son de tipo general que hace que sea difícil de diagnosticar el cáncer de ovario en las etapas anteriores. Los signos y síntomas tales como dolor en el abdomen, dolor de espalda, urgencia urinaria, y el cansancio se observan comúnmente en diversas afecciones del tracto reproductivo. Los síntomas más específicos, como dolor en la región pélvica, sangrado vaginal anormal y pérdida anormal de peso pueden indicar cáncer de ovario. El pronóstico es bueno cuando el cáncer de ovario se diagnostica en etapas tempranas y el tratamiento oportuno se lleva a cabo. La causa definitiva de cáncer de ovario no se conoce. Sin embargo, se han identificado varios factores de riesgo que se asocian con una mayor incidencia de cáncer de ovario. En general, se ha estimado que cada mujer tiene 1,5% de probabilidades de desarrollar cáncer de ovario durante su vida útil. Varios otros factores que aumentan el riesgo han sido discutidas a continuación. El cáncer de ovario tiende a darse en familias en donde una mujer cuya madre, hermana o hija ha sufrido o está sufriendo de cáncer de ovario tiene un riesgo de desarrollar cáncer de ovario a sí misma. La presencia de otros tipos de cáncer tales como el cáncer de la mama, útero, colon o el recto en la familia también tiende a aumentar el riesgo de cáncer de ovario. Los investigadores han sugerido que una historia familiar de cáncer de ovario (en la que dos o más miembros de la misma familia se ven afectados) aumenta el riesgo en un 50%. Aumenta el riesgo de cáncer de ovario en las mujeres que tienen otros tipos de cáncer como el cáncer de mama y útero, colon o cáncer rectal. La presencia de algunos genes conocidos como genes de cáncer de mama 1 (BRCA1) y el gen de cáncer de mama 2 (BRCA2) han sido conocidos por aumentar el riesgo de desarrollar cáncer por 35-70% y 10-30%, respectivamente. Aunque estos genes están asociados con el cáncer de mama, también se sabe que están asociados con el cáncer de los ovarios. Las mujeres mayores de 55 años de edad tienen un mayor riesgo de cáncer de ovario en comparación con los demás. La mayoría de los cánceres de ovario se observó en las mujeres posmenopáusicas, mientras que también se puede observar en algunas mujeres antes de la menopausia. Alrededor del 25% de las muertes asociadas con el cáncer de ovario se han observado en las mujeres entre el grupo de edad de 35 y 54 años. Las mujeres que nunca han tenido un hijo tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario en comparación con las mujeres que han tenido al menos un hijo. El riesgo de cáncer de ovario disminuye en las mujeres que han dado a luz a dos o más hijos. Algunos estudios han señalado que las mujeres que sufren de infertilidad tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario. El consumo de anticonceptivos orales se asocia con disminución de alrededor del 40-50% en el riesgo de cáncer de ovario. Terapia de reemplazo hormonal (por lo general se aconseja en mujeres post-menopáusicas) en el otro lado e