Todo el mundo sabe que la leche materna es la mejor fuente de nutrición para un bebé, pero ¿sabe usted lo que está en ella y si puede ser reemplazado? Sigue leyendo para saber sobre el contenido de la leche humana, sus beneficios para los bebés y las mamás y algunas de las alternativas a la misma.

La lactancia materna ha sido siempre un tema importante y polémico. Es importante porque representa la primera forma de nutrición que un recién nacido se pone, y polémico, porque la duración óptima de la lactancia, el uso de sucedáneos de la leche materna y la acción de la lactancia materna son aún cuestiones que no están bien definidos y son sensible para algunos grupos de la población. Nos atendremos a los hechos y explicar aquí lo que la composición de la leche humana es, ¿cuánto tiempo debe el período de lactancia pasado, según los expertos, y los beneficios de la lactancia materna, sino también, las alternativas que están disponibles para las mujeres que no pueden o no decidir amamantar. Composición de la leche humana varía dependiendo de la etapa de crecimiento del bebé. Inmediatamente después del nacimiento, el primer fluido que producen las glándulas mamarias se conoce como calostro. Por ejemplo, contiene inmunoglobulinas o anticuerpos, que son moléculas que se unen a los microbios y les bandera para que las células inmunitarias, que también están presentes en altas cantidades en la leche materna, pueden matar a ellos. Lactosa está presente en menos cantidad, sin embargo, lo que indica que la función principal de calostro en los primeros días de vida del bebé es a él o ella con un fuerte ejército que puede contener cualquier bacteria, virus u hongo que pueda causar daño. La leche de transición se produce después de calostro, sólo un par de días después de dar a luz. El contenido de la leche de transición es mayor en lactosa y minerales. Después de seis semanas, la leche ya no es de transición y se considera que es completamente maduro. A partir de ahora, la composición de la leche materna apenas cambia; sin embargo, puede verse afectada por ciertos factores, como el estado nutricional de la madre. Los nutrientes presentes en la leche humana se clasifican en macro y micronutrientes. Los primeros comprenden, por los hidratos de carbono, proteínas y grasas. Las proteínas y las grasas son los más abundantes y los que tienden a fluctuar en función de la dieta de la madre y la frecuencia de enfermería, entre otros factores. Los micronutrientes se refieren a las vitaminas y minerales. Las vitaminas presentes en la leche humana son las vitaminas A, B1, B2, B6, B12, D. La vitamina K está presente en muy bajas cantidades en la leche materna, así como la vitamina D, que es por eso que se aconseja a las mujeres a tomar suplementos vitamínicos durante el embarazo y el período de la lactancia materna, para compensar la falta natural de ellos en su leche. Los factores de crecimiento son muy importantes para la maduración de los órganos del bebé, especialmente el intestino, las venas y las arterias y los sistemas nervioso y endocrino. Los factores inmunológicos, como su nombre indica, están involucrados en el desarrollo del sistema inmunitario del bebé. Para que el sistema inmune comience a trabajar correctamente, tiene que estar expuesto a todos los alergenos que están presentes en el medio ambiente: en lo que comemos, en lo que llevamos puesto, en lo que respiramos, el olfato y el tacto. Los alergenos son moléculas que activan las células inmunes y les dan la oportunidad de reconocer las amenazas y ser bien equipado para atacarlos. Desde un recién nacido apenas ha estado en contacto con los alergenos, su sistema inmunitario es inmaduro y no tiene la capacidad de proporcionar la protección que necesita el bebé. Esta es la razón por la leche materna está enriquecido con factores inmunológicos que la madre pasa al bebé a través de la lactancia materna, incluyendo las células inmunes, sustancias que activan estas células, conocidas como citocinas y quimiocinas, y anticuerpos. Estos factores protegen al bebé de infecciones, que afectan principalmente el tracto gastrointestinal, y de la inflamación. El bebé no es el único que se beneficia de la lactancia materna. Las mamás también obtienen grandes ventajas si amamantan. Justo d