La dieta cetogénica es una dieta especial rica en grasas, baja en carbohidratos que ayuda a controlar las convulsiones en algunas personas con epilepsia. Se prescribe por un médico especializado y cuidadosamente monitoreado por un dietista. Es más estricto que la dieta modificada de Atkins, que requiere medidas cuidadosas de calorías, líquidos y proteínas.

El nombre cetogénica significa que produce cetonas en el cuerpo (ceto = cetona, génica = producir). Las cetonas se forman cuando el cuerpo utiliza la grasa como su fuente de energía. Por lo general, el cuerpo utiliza los carbohidratos (como el azúcar, pan, pasta) para su combustible, pero debido a que la dieta cetogénica es muy baja en hidratos de carbono, las grasas se convierten en el principal combustible en su lugar. Las cetonas no son peligrosos. Ellos se pueden detectar en la orina, la sangre, y la respiración. Las cetonas son una de las más probables mecanismos de acción de la dieta; con altos niveles de cetonas a menudo conduce a un mejor control de las crisis. Sin embargo, hay muchas otras teorías sobre por qué la dieta va a funcionar. Los médicos suelen recomendar la dieta cetogénica para niños cuyos ataques no han respondido a varios diferentes medicamentos para las convulsiones. Se recomienda especialmente para los niños con el síndrome de Lennox-Gastaut. La dieta por lo general no se recomienda para los adultos, sobre todo porque la elección de alimentos restringidos hacen que sea difícil de seguir. Sin embargo, los estudios realizados sobre el uso de la dieta en adultos muestran que parece que funciona igual de bien. La dieta cetogénica se ha demostrado en estudios pequeños (informes de casos y series de casos) que resulta sumamente útil para algunas condiciones de epilepsia. Estos incluyen los espasmos infantiles, síndrome de Rett, el complejo de esclerosis tuberosa, el síndrome de Dravet, síndrome Doose y GLUT-1 deficiencia. Usando una única fórmula de dieta cetogénica para los bebés y los niños alimentados con tubos de gastrostomía puede conducir a un mejor cumplimiento y posiblemente incluso una mayor eficacia. La dieta funciona bien para los niños con convulsiones focales, pero puede ser menos probable que conduzca a un resultado libre de crisis inmediata. En general, la dieta siempre se puede considerar, siempre y cuando no hay razones metabólicas mitocondriales o claras de no utilizarlo. La típica dieta cetogénica, llamada la “dieta de triglicéridos de cadena larga”, proporciona 3 a 4 gramos de grasa por cada 1 gramo de hidratos de carbono y proteínas. La nutricionista recomienda una dieta diaria que contiene de 75 a 100 calorías por cada kilogramo (2,2 libras) de peso corporal y 1-2 gramos de proteína por cada kilogramo de peso corporal. ¡Si esto suena complicado, lo es! Es por eso que los padres necesitan la ayuda de un dietista. Una dieta “ratio” cetogénica es la proporción de grasa y carbohidratos y gramos de proteína combinada. Una proporción de 4:1 es más estricta que una proporción de 3:1, y se utiliza típicamente para la mayoría de los niños. Una proporción de 3:1 se utiliza normalmente para los infantes, adolescentes y niños que requieren una mayor cantidad de proteínas o carbohidratos por alguna otra razón. Los tipos de alimentos que aportan grasas de la dieta cetogénica son la mantequilla, crema de leche, mayonesa y aceites (por ejemplo aceite de canola o de oliva). Debido a la cantidad de carbohidratos y proteína en la dieta tiene que ser restringida, es muy importante preparar comidas con cuidado. No hay otras fuentes de hidratos de carbono se pueden comer. (Incluso la pasta de dientes puede tener un poco de azúcar en ella!). La dieta cetogénica es supervisado por un dietista que monitorea la nutrición del niño y puede enseñar a los padres y al niño lo que se puede y no se puede comer. Típicamente la dieta se inicia en el hospital. El niño por lo general comienza con el ayuno (excepto agua) bajo estrecha supervisión médica durante 24 horas. Por ejemplo, el niño puede ir al hospital el lunes comenzar el ayuno a las 6 pm y siguen teniendo solamente el agua hasta las 6 am del martes. A continuación se inicia la dieta, ya sea incrementando lentamente las calorías o la relación. Este es el protocolo típico Hopkins. Hay una creciente evidencia de que el ayuno no es probablemente necesaria para la