En los últimos 15-25 años, la tasa de cáncer de páncreas diagnosticado recientemente ha disminuido entre los hombres y las mujeres.

El páncreas es un órgano glandular en el sistema digestivo y endocrino que es responsable de la producción de muchas hormonas importantes, tales como la insulina, la somatostatina (inhibición de la hormona del crecimiento de la hormona) y GlucaGen (importante para el metabolismo de hidratos de carbono). Como una glándula exocrina (segrega hormonas en los conductos), el páncreas segrega jugos que contienen proteínas digestivas que pasan en porciones del intestino delgado y de degradación de carbohidratos, grasas y proteínas en el quimo (alimentos a medio digerir). Las glándulas endocrinas y exocrinas del páncreas forman diferentes tipos de tumores: El tipo más común de cáncer de páncreas. Cystadenomas son los quistes y los tumores (no cancerosos) benignos, sin embargo, la mayoría de los tipos de tumores exocrinas son cancerosos. Alrededor del 95% del cáncer de la glándula exocrina del páncreas son cancerosos. Los cánceres que se desarrollan a partir de las células que liberan enzimas pancreáticas se llaman carcinomas de células acinares. Las formas menos comunes de cánceres ductales del páncreas exocrino incluyen los siguientes; carcinomas adenoescamosos, carcinomas de células escamosas y carcinomas de células gigantes. El tipo de presentación del cáncer sólo se puede distinguir por examinarlas con un microscopio. Una forma menos común de cáncer en el páncreas se llama cáncer ampular o cáncer de la ampolla de Vater. El lugar donde el conducto biliar y el conducto pancreático se une, y desemboca en el duodeno se llama la ampolla de Vater. Aunque poco frecuentes, los tumores de la glándula endocrina pueden suceder. Los tumores de la glándula endocrina, como grupo, son llamados tumores neuroendocrinos o tumores de células de los islotes. Hay varios subtipos de tumores de células de los islotes y cada uno se denominan de acuerdo con el tipo de célula de la hormona de la que procede. Esto incluye lo siguiente: • Los insulinomas: se originan en células productoras de insulina por lo • glucagonomas: provienen de células que producen glucagón • Gastrinomas: pasar en las células que fabrican la gastrina • somatostatinomas: se producen en las células que conforman la somatostatina • VIPomas: se producen a partir de células que producen péptidos intestinales vasoactivos (VIP) Los tumores endocrinos se les conoce como “funcionamiento”, si hacen las hormonas, y “que no funciona” si no lo hacen. En su mayor parte, los tumores de células de los islotes de funcionamiento son generalmente benignos, mientras que los tumores no funcionales son propensos a ser maligno. Los tumores endocrinos pancreáticos malignos son llamados cánceres de células de los islotes o carcinomas de células de los islotes. Cada tipo de cáncer tiene sus propios factores de riesgo, lo que significa que una persona tiene un mayor riesgo de contraer la enfermedad. Las investigaciones han determinado que hay muchos factores de riesgo asociados con la oportunidad personas de desarrollar cáncer de páncreas, que son las siguientes: • La edad aumenta la probabilidad personas de desarrollar cáncer pancreático. La mayoría de los pacientes diagnosticados están alrededor de los 45 años, el 90% son mayores de 50 años y el 70% son mayores de 70 años de edad. La mediana de edad para el diagnóstico es de 72 años de edad. • Los hombres son más propensos a desarrollar cáncer de páncreas que las mujeres, esto puede ser una consecuencia de los varones que tienen tasas más altas de consumo de tabaco. • Los afroamericanos son más propensos a desarrollar cáncer de páncreas que los caucásicos. Las razones para el aumento de factores de riesgo en la raza son desconocidos, pero los investigadores especulan que podría ser debido a las tasas más altas de consumo de tabaco y la diabetes en los hombres y la mayor tasa de obesidad entre las mujeres. • Las personas que fuman cigarrillos son 2-3 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas, y los científicos lo atribuyen a la