Si la presión arterial es alta se puede identificar lo suficientemente temprano, cuando todavía está en sus etapas muy leves, la primera línea de defensa sería un intento de modificar los factores de riesgo asociados.

Por supuesto, no podemos hacer nada acerca de nuestra herencia, la edad, la raza o el sexo. Sin embargo, podemos bajar de peso, hacer más ejercicio, dejar de fumar y mejorar nuestros hábitos alimenticios. Podemos incluso ser capaz de alterar nuestra personalidad. En la mayoría de los casos, la base del tratamiento de la hipertensión es la medicación. Trae la presión arterial rápidamente y lo mantiene abajo, y aunque no cura la enfermedad, impide el grave y complicaciones potencialmente mortales que pueden resultar si la presión arterial alta se deja sin tratar. Puesto que hay tantas diferentes medicamentos para la hipertensión, sería bueno tener una revisión y comparación en un solo lugar. Corresponde al médico, a través de las pruebas terapéuticas sistemáticas, para identificar la droga que es el más eficaz, bien tolerada en dosis bajas, conveniente y asequible para el paciente y la sociedad. Debemos utilizar los fármacos probados para reducir la morbilidad y mortalidad tanto como sea posible. Sin embargo, en ocasiones se nos obligan a individualizar y elegir en base a otros factores y elegir el mejor medicamento para la hipertensión cada uno de nosotros en particular. El primer paso suele ser una receta para uno de los cinco tipos de medicamentos: diuréticos, beta-bloqueadores, un ECA (enzima convertidora de angiotensina), un antagonista del receptor de la angiotensina II, o un bloqueador de los canales de calcio. Si estos medicamentos, ya sea solos o en combinación, no pueden traer la presión arterial bajo control, el médico podría buscar en otras categorías de medicamentos. Estos medicamentos por lo general no hacen ninguna diferencia en la forma en que se siente. Por lo tanto, es fácil hacer caso omiso de ellos. Sin embargo, es importante tomar fielmente de acuerdo con el horario previsto, ya que si no los toma en forma regular, no van a hacer su trabajo oculto, pero que salva vidas. Los diuréticos, como Lasix, Diuril, hidroclorotiazidas o Esidrix, HydroDIURIL y Aldactone, hacen que sea difícil para los riñones para retener el agua y la sal. Esto conduce a la filtración de agua y sal a cabo en la orina. El aumento de la cantidad de orina reduce la cantidad de líquido en el torrente sanguíneo, y por lo tanto pone demasiado de la presión en las paredes arteriales. Debido a que algunos químicos importantes se lavan a cabo junto con el agua y la sal, el médico puede prescribir suplementos. Por lo general, un suplemento de potasio va con el diurético. Los betabloqueantes reducen la presión arterial mediante el estrangulamiento de nuevo la fuerza y la velocidad del bombeo del corazón. También pueden reducir la presión arterial por un efecto directo sobre el control maestro del cuerpo o del sistema nervioso central. Propranolol es el abuelo de la familia beta-bloqueante, y la primera de su clase aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Entre los otros betabloqueantes famosos en el mercado hoy son metoprolol (Lopressor), atenolol (Tenormin), bisoprolol (Zebeta), y carvedilol (Coreg). Los inhibidores de la ECA son benazepril (Lotensin), captopril (Capoten), enalapril (Vasotec), fosinopril (Monopril), lisinopril (Prinivil, Zestril), moexipril (Univasc), perindopril (Aceon), quinapril (Accupril), ramipril (Altace), y trandolapril (Mavik). Inhibidores de ACE bloquean la producción de angiotensina II. Este es un producto químico que el cuerpo produce para elevar la presión arterial. El papel de la angiotensina es mantener el equilibrio cuando la presión de la sangre baja, por lo que actúa directamente en las arterias, apretándolos hasta elevar la presión. Los inhibidores de la ECA pueden bajar la presión arterial rápidamente, pero en casos muy raros puede causar daño a los riñones o una reducción en el número de células blancas de la sangre. Esto puede conducir a una mayor susceptibilidad a la infección. Si uno de estos medicamentos no consigue reducir la presión arterial lo suficiente, el médico generalmente p