El cáncer, una causa principal de muerte, ¿crees que un simple análisis de sangre detecta el cáncer?, esta pregunta ha llevado a los médicos a recomendar pruebas de detección para los pacientes. Hay muchas maneras de detectar el cáncer y para detectar las etapas avanzadas de la enfermedad, pero los análisis de sangre pueden ser útiles y más conveniente para la mayoría de los pacientes.

El manejo del cáncer, una enfermedad mortal que sigue aumentando en incidencia, por lo general comienza con la gente de cribado que están en riesgo de adquirir la enfermedad. Por ejemplo, las mujeres que tienen un fuerte historial familiar de cáncer de mama, pueden querer hacerse la prueba de la enfermedad para poder atraparlo lo antes posible y decidir sobre las opciones de tratamiento. Por otra parte, la detección de cáncer en la población general o entre personas que tienen un bajo riesgo de adquirir la enfermedad puede tener sus desventajas. Algunos procedimientos de control, tales como un procedimiento endoscópico para detectar el cáncer colorrectal, no está exenta de riesgos. Obteniendo resultados falso-positivos pueden causar ansiedad en los pacientes que se les hace creer que pueden tener cáncer, cuando en realidad no tienen la enfermedad. Del mismo modo, la obtención de un resultado falso negativo puede retrasar el tratamiento en los pacientes que dan negativo para el cáncer, si no se detecta el tumor de inmediato. La prueba de la sangre es la forma más sencilla de detectar el cáncer. Sin embargo, no siempre es fiable al 100%. La detección de cáncer por lo general implica la evaluación de la historia clínica de la persona y de la exploración física y la adopción de diversas pruebas de laboratorio. Estos exámenes de laboratorio pueden incluir análisis de sangre, análisis de orina y examen de los diversos tejidos y sustancias corporales. Los análisis de sangre pueden consistir en los recuentos sanguíneos completos (CBC) , las pruebas de proteínas de la sangre, pruebas de la presencia de marcadores tumorales, y, más recientemente, las pruebas para las células tumorales circulantes (CTC). Un CBC es prueba común que mide diversos tipos de células encontradas en la sangre. Cánceres de la sangre como la leucemia se pueden detectar mediante la adopción de un CBC. Sin embargo, una biopsia de médula ósea se debe hacer para confirmar el diagnóstico de cáncer de la sangre. Las pruebas para las proteínas sanguíneas anormales tales como inmunoglobulinas por electroforesis puede ayudar a detectar cánceres tales como mieloma múltiple. Sin embargo, otras pruebas (es decir, biopsia de médula ósea), que debe hacerse para confirmar el diagnóstico de sospecha. Los análisis de sangre también se utilizan para detectar marcadores tumorales, que son sustancias químicas producidas por las células cancerosas. Los ejemplos de marcadores tumorales incluyen el antígeno específico de la próstata o PSA (cáncer de próstata) y alfa-fetoproteína o AFP (cáncer de hígado). Esto limita su potencial para el diagnóstico de cáncer. Por lo tanto, un simple análisis de sangre puede ayudar a los pacientes de pantalla para el cáncer, pero más pruebas que tenga que hacer para confirmar el diagnóstico. Tecnologías recientes desarrollados, sin embargo, muestran que los análisis de sangre que detectan ADN de la célula tumoral puede ser más útil en la detección de la presencia de cáncer. Más estudios tienen que hacer para confirmar la exactitud y utilidad de estas pruebas. Además de examinar individuos sanos que están en riesgo de desarrollar cáncer debido a su historial médico personal y de la familia, a veces los médicos aconsejan a los pacientes a someterse a pruebas de detección basados ​​en la evidencia científica. Por ejemplo, las mujeres que son al menos 40 años de edad se recomienda tener una mamografía, ya que los estudios muestran que las muertes por cáncer de mama se han reducido hasta en un 20% después de la detección del cáncer de mama de rutina. Los médicos también monitorear el progreso de la enfermedad de un paciente durante el tratamiento haciendo pruebas de diagnóstico adicionales. Estas pruebas repetidas generalmente tienen por objeto averiguar si el tumor se ha cambiado de tamaño o ha afectado a otros órganos, como los ganglios linfáticos o el cerebro. Aparte de los análisis de sangre, exámenes por imágenes como los rayos X, resonancia