Muchos empresarios de Internet sin escrúpulos prometen nuevos corazones después de los ataques del corazón con inyecciones de células madre, o incluso con suplementos nutricionales que se describen engañosamente como la generación de células madre. Pero resulta que el cuerpo produce sus propias células madre.

¿Qué es lo que permite a algunas personas que sobreviven la enfermedad cardíaca? En estos pocos afortunados, que son lo suficientemente numerosos que muchos de nosotros conocemos a alguien con una historia similar, la circulación colateral, la aparición de nuevos vasos sanguíneos construidos por las células madre – incluso sin trasplantes de células madre, y sin la estimulación de células madre – hace toda la diferencia. Y “fuera de lugar” los tratamientos con células, una especie de terapia abandonada durante varios años madre, pero una vez más objeto de investigación intensiva, puede hacer de un tipo de recuperación naturalmente disponible para muchas más personas. Existe una fuerte evidencia de que los vasos sanguíneos gravemente dañadas pueden regenerarse con la ayuda de las células madre adultas. Las células madre son células que pueden transformar (el término técnico es “diferenciar”) a sí mismos en lo que sea se necesitan clases de células para reparar un tejido. Las células madre son más abundantes en la etapa de embrión antes de nacer, y durante muchos años, investigadores de células madre sólo sabían cómo usar las células madre obtenidas a partir de embriones desechados para crear nuevos tejidos – y la técnica han demostrado tanto moral como legalmente controvertido y no es particularmente práctico . Un número menor de células madre, sin embargo, continúan existiendo en el interior del cuerpo, incluso en la vejez. Estas células pueden diferenciarse en diferentes formas, aunque no con todo el potencial de las células madre jóvenes. Las células madre de la médula ósea, por ejemplo, puede hacer que el hueso nuevo, nuevos vasos sanguíneos, o nuevas células de grasa. Y las células madre se encuentran en compartimentos en los tejidos de todo el cuerpo. A finales de 2000, los investigadores de diez hospitales en los EE.UU. llevó a cabo un ensayo clínico en el que un tipo especializado de células madre conocidas como células madre mesenquimales (células que pueden producir diversos tipos de tejido conectivo) se recogieron de la médula ósea de voluntarios sanos que tenian el grupo O negativo del tipo de sangre, es decir, a partir de voluntarios cuya sangre puede ser transfundida a cualquier otro tipo de sangre. Estas células madre se purificaron para hacer una preparación llamada Prochymal, cultivadas en el laboratorio para aumentar su número y, a continuación, se inyectan en algunos de los voluntarios que habían sufrido ataques cardiacos en los 10 días antes del procedimiento. Las células madre fueron inyectadas en una arteria de la pierna o el brazo. No era necesario para entregar directamente al corazón. Algunos de los voluntarios recibieron las células madre, mientras que otros recibieron un placebo. Ambos grupos recibieron el mismo cuidado para los próximos seis meses. Los pacientes que habían recibido células madre eran cuatro veces más propensos a tener una mayor función del corazón (fracción de eyección) seis meses después de la transfusión, y sólo una cuarta parte de probabilidades de sufrir arritmias peligrosas. Habrá enormes ventajas a usar Prochymal para tratar enfermedades del corazón si el producto es finalmente aprobado por la FDA. Al momento de escribir este artículo, todavía está en la etapa 3 de ensayos clínicos. Las células madre se obtienen de la médula ósea de donantes anónimos. Estos se purifican, de modo que no transmiten enfermedades. Se pueden crecer en grandes cantidades en el laboratorio, y se les da a los pacientes a través de una sencilla IV, que no requiere un procedimiento quirúrgico. El procedimiento para la infusión de las células madre sólo se tarda 20 a 70 minutos, y no se requiere anestesia. Si el paciente ya está en casa, no es necesaria una estancia adicional hospital. Pacientes Prochymal tratados desarrollan corazones fuertes que laten con más regularidad, y los efectos secundarios del tratamiento no son mayores que una transfusión de sangre normal. Cuando el producto se administra