La retención de agua puede ocurrir a ciertas condiciones fisiológicas como el embarazo o puede indicar la presencia de algún trastorno subyacente, como la insuficiencia cardíaca. El diagnóstico temprano y el tratamiento de la afección subyacente resuelve la retención de agua en el cuerpo.

La retención de agua o edema se refiere a la acumulación anormal de agua dentro de los tejidos del cuerpo. También conocido como retención de líquidos, la retención de agua se observa comúnmente como la hinchazón en los pies, tobillos y piernas. La retención de agua se observa generalmente más frecuencia en mujeres embarazadas y adultos mayores. Sin embargo, se puede observar a cualquier edad y tanto en hombres como en mujeres. La retención de agua puede ser causado debido a una amplia gama de factores que van desde la gravedad de la insuficiencia cardíaca. Las causas de la retención de agua pueden clasificarse en causas generales y causas patológicas. Estos factores dan como resultado una mayor acumulación de agua y otros fluidos en los espacios entre las células y los tejidos mediante la alteración del mecanismo que normalmente despeja el exceso de fluidos en estos espacios. Una variedad de factores generales puede dar lugar a la retención de agua en el que la retención de agua resuelve bastante tarde cuando se retira o atendido el factor causal. También da lugar a un alivio inmediato en muchos casos. Las causas generales de la retención de agua son: la gravedad, las quemaduras, el embarazo, el consumo de medicamentos, factores de la dieta, y el ciclo menstrual. El agua tiende a acumularse en las partes inferiores de la pierna, especialmente en los pies cuando estás de pie o sentado durante períodos prolongados. Esto es debido a la acción de la gravedad que tiende a tirar el agua y otros fluidos hacia abajo y evita su circulación normal. El embarazo se asocia generalmente con una amplia variedad de cambios en el cuerpo junto con la alteración en los niveles de la hormona. Estos cambios pueden provocar la retención de líquidos en las piernas, especialmente en los pies y los tobillos. Cambios hormonales similares observadas durante los períodos menstruales también pueden causar retención de agua de unos pocos días antes y después de los periodos menstruales. Los factores dietéticos como el aumento del consumo de plomo sal a la retención de agua. También se ha observado que la retención de agua es común en los individuos que habitualmente consumen una dieta baja en proteínas o vitaminas. El consumo prolongado de ciertos medicamentos que pertenecen al grupo de los anti-hipertensivos, corticosteroides y algunos agentes de alivio del dolor se ha asociado con la retención de agua. Estos medicamentos pueden alterar el funcionamiento normal de los vasos sanguíneos para causar retención de agua. Las quemaduras dejan la piel y los tejidos en seco. Como la herida se cura, tiende a recoger más cantidad y fluidos y agua lo que resulta en la hinchazón de la zona de alrededor de la herida. Causas patológicas se refieren a condiciones médicas que resultan en diversas anomalías en el cuerpo. Ciertos trastornos o enfermedades como la insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal, enfermedades pulmonares, insuficiencia hepática, trastornos de la tiroides y las reacciones alérgicas han sido asociados con la retención de agua en los brazos y las piernas. El fluido o la retención de agua en algunos casos raros pueden denotar la presencia de algún trastorno subyacente grave que requiere atención inmediata. El síntoma más común de la retención de agua es la sensación de hinchazón en las zonas afectadas. Los pies, los tobillos y las piernas se ven afectados con mayor frecuencia, mientras que también puede observarse a afectar a la cara y las manos. La piel sobre las zonas afectadas pueden aparecer estiradas y brillante. En algunos casos, presionando suavemente el área hinchada durante 10 segundos con un dedo deja un hoyuelo en la piel una vez que se retira el dedo. Un rápido aumento de peso puede observarse en algunos individuos. Las articulaciones pueden sentirse hinchada, dura y dolorosa para moverse si están involucrados. Un dolor sordo puede tenerse en cuenta en ciertos casos. El diagnóstico de la retención de agua se basa en los signos