Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SMSL) es una enfermedad caracterizada por la muerte súbita de un lactante que permanece sin explicación después de todos conocidos y posibles causas han sido descartadas con cuidado.

Estas otras posibles causas se investigan a través de la autopsia, investigación de la escena de la muerte, o la revisión de la historia clínica. La mayoría de los casos de SMSL se asocian con el sueño, y los bebés que mueren de SMSL no muestran signos de sufrimiento. La mayoría de las muertes ocurren entre los 2 y 4 meses de edad, y la incidencia aumenta durante el tiempo frío. Existe la creencia común de que la ruptura matrimonial siempre sigue a la muerte de un bebé, pero esto no ha sido apoyada por la experiencia o la investigación. Como cualquier muerte súbita, una muerte de SMSL deja una familia con un sentimiento de conmoción y la pérdida, así como la urgente necesidad de entender lo que ha sucedido. Algunas de las emociones que sienten los padres habituales incluyen la culpa, la ira, el miedo, y la desesperación. SMSL es responsable de más muertes que cualquier otra causa en la infancia para los bebés entre un mes y un año de edad. Cerca de 150.000 víctimas se reportan en esta generación solo – 7.000 bebés cada año víctima caída a este síndrome. Eso es un bebé cada hora de cada día. Un hecho poco conocido es que más niños mueren de SMSL en un año que de cáncer, enfermedades del corazón, la neumonía, el abuso infantil, el SIDA, la fibrosis quística y la distrofia muscular combinado durante sus primeros 14 años. Nadie puede predecir dónde golpeará SMSL, ya que afecta a las familias de todas las razas, orígenes étnicos y socioeconómicos, sin previo aviso. De hecho, la mayoría de las víctimas de SMSL parecen sanos antes de la muerte. Bebés afroamericanos tienen el doble de probabilidades y americanos nativos alrededor de tres veces más probabilidades de morir de SMSL que los bebés de raza blanca. También, más niños que niñas son víctimas de SMSL. Otros posibles factores de riesgo incluyen: fumar, beber, o el uso de drogas durante el embarazo; mala atención prenatal; nacimiento prematuro o bajo peso al nacer; madres menores de 20 años; exposición al humo después del nacimiento; sobrecalentamiento de la ropa de dormir excesivo y ropa de cama; dormir boca abajo; y muchos otros. Factores de riesgo maternos incluyen: Por desgracia, la causa exacta de muerte súbita es aún desconocido. Hay creciente evidencia que sugiere que algunos bebés con SMSL también nacen con anormalidades cerebrales que los hacen vulnerables al síndrome durante la infancia. Los estudios de las víctimas de SMSL revelan que muchos niños tienen anormalidades en la estructura del cerebro llamada núcleo arqueado. Es la parte del cerebro involucrada en el control de la respiración y el despertar durante el sueño. Supuestamente, estas anomalías pueden deberse a la exposición prenatal a una sustancia tóxica, o la falta de un compuesto vital en el ambiente prenatal, como el oxígeno suficiente. La genética también juega un papel importante. El SMSL es más común en niños que en niñas, y es más común en ciertos grupos de la población (véase la tabla anterior). Los niños afectados pueden haber nacido con brainstems inmaduros, por lo que es difícil para ellos despiertan cuando está en problemas. Otras posibles causas: Entre los muchos factores de riesgo, dormir boca abajo es probablemente el más importante. Numerosos estudios han encontrado una mayor incidencia de muerte súbita entre los bebés sometidos a dormir boca abajo, que entre los que duermen de lado o boca arriba. Estómago dormir ejerce presión sobre la mandíbula de un niño, por lo tanto el estrechamiento de las vías respiratorias y dificulta la respiración. Otro grupo de expertos está de acuerdo. Afirman que dormir boca abajo puede aumentar el riesgo de un niño de volver a inhalar su propio aire exhalado, sobre todo si el bebé está durmiendo en un colchón blando o con ropa de cama, juguetes de peluche o una almohada cerca de la cara. Cuando un bebé respira el aire exhalado, el nivel de oxígeno en el cuerpo cae y el dióxido de carbono se acumula. SMSL no se cree que es contagiosa, pero no es la idea ah