El vitíligo es una enfermedad autoinmune causada por una disminución en la producción de la sustancia que da color a nuestra piel: la melanina. Sus causas no son bien conocidas y el tratamiento es difícil, pero los pacientes tienen varias opciones para hacer frente y vivir con ella.

Las enfermedades autoinmunes son causadas por una alteración en el sistema inmunológico, que ataca a nuestros propios tejidos y órganos como si no fueran los nuestros. Esta reacción puede causar daño a una variedad de células y dependiendo de la intensidad del ataque es de nuestro propio sistema inmune a un determinado órgano, puede causar desde leves a graves consecuencias. El vitiligo afecta a los melanocitos, las células especiales que tienen la función de producir la melanina, el pigmento que da color a nuestra piel, ojos y cabello. La producción de melanina es diferente de persona a persona y se determina principalmente por nuestros genes. Esto es por qué hay diferencias en el color de la piel en todo el mundo. Contrariamente a lo que usted puede pensar, la intensidad de color de la piel no depende del número de melanocitos que tenemos, sino en cuán activos son. Ciertas situaciones más pueden activar la actividad de los melanocitos. Por ejemplo, la exposición a los rayos UV aumenta su actividad y por lo tanto, la producción de melanina, dando como resultado una piel más oscura. Conocido también como leucodema, vitiligo se considera que es una enfermedad causada por una reacción autoinmune. El sistema inmune del paciente ya no reconoce su melanocitos y los ataca, causando la muerte de los melanocitos. ¿Por qué el sistema inmune se vuelven locos? Esto no se conoce. La razón podría estar relacionada con factores genéticos y ambientales, como el trauma de la piel, los cambios hormonales y el estrés, pero los científicos no han sido capaces de establecer por qué el sistema inmunológico pierde la tolerancia a los melanocitos, específicamente en este caso. Debido a que los melanocitos se dañan y mueren, disminuye la producción de melanina en las áreas fueron el número de melanocitos se reduce, dando como resultado la apariencia irregular que es visible en pacientes que sufren de vitiligo. El vitiligo no es específico de cualquier edad, ya que puede afectar desde niños hasta adultos mayores. Aunque, la investigación ha detectado que el vitíligo suele aparecer antes de los 20 años. Vitiligo no causa ningún tipo de dolor y su síntoma principal comprende la formación de áreas planas de piel sin pigmentación. Porque no hay melanina presente en esas zonas, que son más propensos a sufrir quemaduras solares, ya que carecen de la protección natural contra los rayos UV. Vitiligo rara vez afecta el pelo y los ojos, aunque hay melanocitos presentes en esas regiones también. Dependiendo del tipo de vitíligo, manchas de la piel sin color pueden ser simétricos y se pueden encontrar tanto en el anverso y reverso partes del cuerpo, o segmentaria cuando los parches de piel clara se localizan en un solo lado y no se diseminan a otras áreas. Vitiligo es detectado por sólo el examen de la piel del paciente, pero una biopsia de piel puede ser necesaria para confirmar el diagnóstico. Una biopsia es una pequeña muestra del tejido, en este caso de la piel que se extrae quirúrgicamente y envió a un especialista para su análisis. El vitíligo también está relacionada con otras enfermedades, que incluyen hipertiroidismo, enfermedad de Addison y la anemia perniciosa. En el hipertiroidismo, la glándula tiroides produce la hormona tiroidea más de lo normal, que afecta a varias funciones corporales, incluyendo la actividad de los melanocitos. Enfermedad de Addison también está relacionada con los desequilibrios hormonales, pero que son causados ​​por una alteración en las glándulas suprarrenales, que se encuentran en la parte superior de los riñones. Estas glándulas controlan la función del sistema inmune; cuando son afectados, por lo que es el sistema inmunológico, lo que lleva al desarrollo de enfermedades autoinmunes tales como el vitíligo. Finalmente, la anemia perniciosa es causada por una deficiencia en vitamina B12. Esta vitamina es importante en la producción de células rojas de la sangre y cuando hay una falta de la misma, el número de c